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Altibajos en financiación para cuidados a largo plazo en WA

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Wednesday, April 10, 2024   

El acceso al programa de atención a largo plazo en el estado de Washington aumentará gracias a medidas adoptadas durante la sesión legislativa de este año. Pero el programa también se enfrenta a un reto en las próximas elecciones. A partir de 2026, los habitantes de Washington tendrán acceso a hasta $36,500 dólares en beneficios del WA Cares Fund. Un proyecto de ley aprobado durante la sesión legislativa de este año permite el acceso al programa incluso si el contribuyente se muda fuera del estado.

La asistente de atención domiciliaria en WA, Julie Sparkman, dice que se trata de un avance importante para sus hijos adultos.

"La portabilidad de WA Cares es muy importante," asegura Sparkman, "porque uno nunca sabe a dónde va a medida que envejece. A veces la vida te lleva a otros lugares, y la gente debe tener la libertad de hacerlo. No deberían verse atrapados en una situación como única posibilidad de acceder a las prestaciones que han pagado."

Los trabajadores comenzaron a contribuir automáticamente al fondo en julio de 2023, con un poco más del cero punto cinco por ciento de sus cheques de pago. La iniciativa 2124 en la boleta electoral de noviembre permitiría a los trabajadores optar por no participar en el programa. Quienes se oponen a WA Cares dicen que algunas de las personas que pagan el impuesto nunca utilizarán los beneficios del programa.

Sin embargo, si demasiados trabajadores optan por no participar, las finanzas del programa podrían verse afectadas. A los defensores, incluida Sparkman, les preocupa que, si la iniciativa se aprueba, se derogue WA Cares.

"Me siento muy orgullosa cada vez que lo veo en mi sueldo," explica Sparkman. "Me hace feliz porque es mi participación en lo que creo que socialmente debe ocurrir. E incluso si nunca lo uso, estoy muy feliz de ser parte."

En los últimos años, a Sparkman le diagnosticaron cáncer de mama y se lo trataron. Dice que WA Cares podría ser importante para ella en los próximos años.

"A veces el cáncer reaparece. Así que, si tengo un problema en el futuro, quizá la inestabilidad que esto provoque no sea tan grave porque WA Cares existe," dice Sparkman.



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