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A congresswoman celebrates Biden protections for mixed status families, Louisiana's Ten Commandments law faces an inevitable legal challenge, and a senator moves to repeal the strict 19th century anti-obscenity and anti-abortion Comstock Act.

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A Minnesota town claims the oldest rural Pride Festival while rural educators say they need support to teach kids social issues, rural businesses can suffer when dollar stores come to town and prairie states like South Dakota are getting help to protect grasslands.

VA podría reforzar el acceso a enseñanza superior de personas encarceladas

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Friday, May 3, 2024   

Los defensores de Virginia creen que se puede hacer más para que la educación superior sea accesible para las personas encarceladas.

Sólo un puñado de colegios comunitarios colaboran con menos de la mitad de los centros correccionales del estado para ayudar a las personas a obtener títulos de asociado.

En 2023, las personas encarceladas pasaron a ser elegibles para recibir las becas federales Pell, que absorben los gastos de matrícula para personas con bajos ingresos.

Terri Erwin, directora de la Iniciativa de Educación Superior en Prisión y del Centro Interreligioso de Políticas Públicas de Virginia, dice que la Asamblea General puede ayudar a hacer crecer estos programas.

"Creo que la Asamblea General puede ser una especie de tercera pata en el banquillo para apoyar la colaboración a medida que se desarrolla entre el Departamento Correccional y las instituciones de educación superior," asegura Erwin. "Y lo que podría ser necesario depende en parte de cómo se desarrollen esas relaciones."

El paso de la enseñanza superior a la tecnología supuso un gran reto para mantener este acceso durante la pandemia. Ella señala que Virginia no dio el mismo giro, pero que las soluciones tecnológicas de estados como Tennessee y Maine brindaron a los estudiantes encarcelados un acceso seguro a la gestión del aprendizaje y la intranet. A pesar de estos desafíos, la enseñanza superior en prisión ha crecido en todo el país en los últimos años.

Los estudios muestran que algunos de los beneficios de estos programas son una reducción del 43% en la reincidencia y un aumento del 13% en el empleo tras la puesta en libertad. Erwin afirma que estos programas pueden ser transformadores para las personas.

"Es una oportunidad para reincorporarse a la sociedad con una mayor similitud a la gente que ha estado fuera todo el tiempo," dice Erwin. "Ayuda a superar parte del estigma. Les da un gancho en el que apoyarse a la hora de buscar trabajo y contar su historia."

Las personas que han estado encarceladas y se reinsertan en la sociedad se enfrentan a numerosos obstáculos. Está demostrado que programas como SNAP y Asistencia Temporal para Familias Necesitadas reducen la reincidencia en un 10%. Pero tener antecedentes penales inhabilita a una persona para acceder a esos programas sociales y al seguro de desempleo.



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